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            特立獨行的本田

            特立獨行的本田

            Alex Taylor III 2002年10月01日

            ????世界上最年輕的主要汽車制造商(也是最賺錢的汽車制造商之一)拒絕長大

            ????作者:亞歷克斯?泰勒叁世(Alex Taylor III)

            ????本田汽車公司(Honda Motor)是汽車行業的彼得?潘(Peter Pan)──一家拒絕長大的公司。作為世界上最年輕的以及少數幾家保持獨立的主要汽車制造商,本田一向喜歡我行我素。本田堅決維護其創始人所倡導的獨立行事、快速行動的企業文化,大膽地在全球戰略、產品概念以及可持續使用的資源等方面堅持走自己的道路。當習慣性思維促使汽車制造商們紛紛朝一個方向奔去時,本田注意到了這一點,于是便轉而向另一個方向進發。

            ????自 1948 年作為一家摩托車制造商誕生至今,本田的這一策略一直很奏效。本田現在是世界第七大汽車制造商和贏利最高的汽車制造商之一。本田在日本占有 15% 的市場份額,超過日產(Nissan),僅次于豐田(Toyota)。在幾乎占據了本田營業利潤叁分之二的北美市場,本田已經建立了第五家汽車裝配廠,并且正在對“叁大”汽車制造商最后的堡壘──輕型卡車市場發起進攻。它在新型燃料方面也占據著重要地位。在其它汽車制造商正在就行駛里程和排放──主宰 21 世紀汽車工業的兩大問題──大傷腦筋時,本田在這兩個領域已處于領先地位。

            ????但是現在是本田長大的時候了嗎? 在這個像戴姆勒-克萊斯勒(DaimlerChrysler)、大眾汽車(Volkswagen)和雷諾-日產(Renault-Nissan)等巨型企業都在從規模效益中獲取利潤的全球性行業里,保持小型企業的規模和靈敏度可能不再是成功的充分條件。本田有限的生產線最終將肯定會減緩其增長速度。而在其創始人本田宗一郎(Soichiro Honda)去世十多年后,本田正在逐漸失去與其企業根基的聯系。隨著與創始人一同工作過的最后一批高層管理人士準備退休,本田必須要更多地依靠與公司早期沒有直接關聯的管理人員。

            ????當然變化起來不會太容易,因為本田仍然喜歡自己的小企業的角色。本田的高層管理人員是最謙遜的一些人,他們走起路來很少像同行們那樣趾高氣昂。在全球各地本田的辦公室里,他們在辦公隔間或開放式房間的辦公桌上工作,身兼數職,生活簡樸。在更低一級的管理層,本田的經理們以薪資及津貼低于同行、工作時間更長而著稱?!氨咎锊还陀媚切┖酶唑\遠的工程技術人員或管理人員,”一位欣賞本田的競爭者說?!氨咎镏徽心颊J真、腳踏實地的人。它支付給他們的薪水可能比以前要高一些,但是與同行業的其它公司相比依然很低?!?/p>

            ????似乎是為了彰顯個性,本田的雇員們喜歡在一些與汽車、摩托車和動力產品等核心業務關系不大的特殊設計項目上投入精力。本田花費了 16 年的時間和幾億美元開發一個四英尺高的被稱作 Asimo 的人形機器人。Asimo 能夠攀登樓梯、握手,還在年初為紐約證券交易所搖鈴開市。將來有一天 Asimo 的后代可能會幫助救火或處理危險品,但目前研究機器人的計劃更像是為了豐富工程師們的職業生涯,而不是一項未來收入的來源。同樣的事情發生在北卡羅萊納州的一所研發重地。本田正在這里開發使用復合材料和本田自己設計的渦輪風扇發動機的商務機。本田的目標是制造質量同本田汽車旗鼓相當的商務機:具有出眾的外型和卓越的節約燃料的效果。這項商務機計劃目前至少在資本投資的數量和競爭激烈程度方面可以與汽車產業相媲美,而本田還沒有將這一科研項目投入商業開發計劃。

            ????但是這些“不務正業”的做法并沒有影響本田的業績。在于 3 月 31 日結束的財政年度,本田的銷售額上升了 13.9%,而純收入則暴漲了 56.2%,這部分得益于低價日圓促進了本田在美國的盈利。本田在汽車業的營業利潤由前一年的 6.1% 增加到 8.8%,使其與保時捷(Porsche)和寶馬公司(BMW)并駕齊驅,成為世界上最賺錢的汽車制造商之一(在歐洲的損失使本田的總體利潤有所下降)。本田預測今年其業績還將有所增長,在日本的汽車銷量將增長 4.8%,在北美的汽車銷量將增長 8.9%。本田在北美正在推出五種新款車型,其中包括兩種輕型卡車和新款雅閣──本田長期的暢銷車型。威爾士的卡迪夫商學院(Cardiff Business School)工商管理教授里斯(Garel Rhys)說:“本田的經驗證明,較晚進入一個行業的企業依然可以憑借制造工藝的獨創性、精明的管理,以及最重要的──源源不絕的產品而立足。本田絲毫不遜色于世界上其他任何一家汽車制造商?!?/p>

            ????率領本田取得這些業績的是本田 62 歲的總裁兼首席執行官吉野廣由岐(Hiroyuki Yoshino)。他曾為本田宗一郎工作,并一直珍藏著這一記憶。與他的前任們相同,為人謙遜的的吉野最初也是從公司的工程技術工作做起的。他曾在本田的摩托車集團工作,并負責本田的研發業務;較之于談論損益,他現在還是更樂意談論活塞環。吉野絕少放棄任何一個宣傳本田“做自己的事”的理念的機會,并將這一理念應用到從引擎設計到公司策略的每件事情上?!拔覀儾幌矚g跟在別人后面,”他說?!拔覀兿矚g獨辟蹊徑?!?/p>

            ????吉野的獨立精神是在艱苦中磨礪出來的。吉野是一名教師的兒子。1939 年他出生在中國。第二次世界大戰結束時,他的全家淪為難民。一家人晚上趕路,白天躲在莊稼地里,用了 15 個月的時間步行 1,000 英里,橫穿滿州里回到日本。一艘美國的船只載著他們走完了最后一段旅途。兩年之后的 1948 年,東京大地震使吉野一家又一次流離失所。吉野說:“有了那兩次經歷以后,我知道任何事情都不會將我打倒。這兩次經歷給了我精神力量?!?/p>

            ????吉野為了保持本田的獨立精神,大肆宣傳“小的就是明智的”這個理念。采取小規模的行動意味著本田可以反應敏捷、行動迅速,快速向市場推出新產品。然而從小處著想則意味著公司在做大的決定時態度非常謹慎。本田通常避免采取一次性的重大行動,而是轉而采取許多小的步驟,其行動方式就好像它正處于全球金融大決戰的邊緣一樣。本田在阿拉巴馬州的林肯建新廠的過程就是本田這種思維方式的典型例證。這家工廠是用來組裝已經投產且大受歡迎的奧德賽面包車的。最初設計的年生產能力是 12 萬輛,但是建廠不到一個月,本田便決定將年生產能力提高到 15 萬輛?,F在這家工廠已經運轉八個月,本田又準備進行新的擴張。分析師們預期,本田將在原廠附近修建一家規模相同的工廠,將生產能力提高一倍,使汽車產量提高到 30 萬輛。

            ????這種循序漸進的決策過程也有代價。在北美的運營過程中,本田每天都要投入新的資金。為了確保本田的工廠能夠保持其生產能力,本田控制著汽車的供應量,使其總是少于需求量。自四年前奧德賽廂型車推出以來,一直有顧客登記等待購買這款車。這意味著本田必須拒絕部分顧客,而這些顧客可能會轉而購買競爭對手的產品。而這也給了經銷商以超出定價的價格欺詐顧客的機會。

            ????控制供應量的好處是,本田很少需要刺激銷售量以擺脫庫存。根據美林證券(Merrill Lynch)的統計,本田在 4 月份進行促銷時每輛車只花費了 383 美元,在各大汽車制造商中是花費最少的,而與整個行業平均 1,747 美元的促銷金額相比,更是微不足道。低廉的促銷開支和較高的需求量也提高了本田汽車的二手車價值,這意味著本田出租車輛的價格相對比較便宜。

            ????為防備遞增產量的策略出現偏差,本田還有一個平衡供需的應急計劃。叁年前吉野指示本田公司安裝一個被稱為 Ultimate Flex 的新的生產系統。在福特等其他汽車制造商通過指定自己的每家工廠生產一種車型來提高生產力的時候,本田翻建了旗下的各家工廠,使這些工廠幾乎都可以在生產線上生產本田各種型號的汽車。如果奧德賽廂型車的需求量下降,本田可以迅速調整位于阿拉巴馬州的工廠的生產結構,增加使用相同零部件的阿庫拉(Acura MDX)的一款 SUV 車或其它車型的生產量。

            ????Ultimate Flex 幫助本田實現了吉野的管理訓令之一:“行動迅速?!睆那巴瞥鲂萝囆屯ǔ6蓟ㄙM昂貴,耗時也很長,因為工廠只是實現了部分生產能力,與此同時,組裝新車型所需要的焊接裝置和工具被安裝上,同時為了加入新的零部件,最后組裝線上的工人被重新分配工作。整個工序必須緩慢運行,以排除可能出現的故障。

            ????通過簡化生產線變更程序,本田已經能比其他汽車制造商更為快速地推出新的車型;現在有了 Ultimate Flex 的幫助,它推出新車型更加快速。代之以安裝新的設備和模具,它只需通過觸摸按鈕來重新編制程序。當它今年夏天晚些時候在俄亥俄州馬里斯維爾開始生產 2003 年款雅閣時,本田預計只會損失大約 3 天半時間(或少制造 6,900 輛汽車)──比先前在 1998 年換型期間損失的時間和生產量降低了 56%。更為理想的是,本田宣稱新款雅閣將比原來的車型質量更好。

            ????吉野也正在推動本田更快地利用市場機會。當公司正在開發針對日本市場的新款的微型汽車 Fit 時,本田原計劃在 2001 年 9 月推出這款汽車。Fit 的外型像一端被斜斜削去的面包,讓美國的消費者備感親切。但是本田的日本經銷商們也強烈要求經銷 Fit,因此吉野將 Fit 面市的時間提前了叁個月?!敖涗N商們強烈要求這一車型能夠盡快面市,”他說?!八晕覜Q定盡早推出這款車?!彼念A感很準確: Fit 在日本已經成為最暢銷的車型,比豐田花冠(Toyota Corolla)更受歡迎。 “迅速行動”也適用于美國,在這里本田將建造亞拉巴馬州本田工廠的工期縮短了六個月。因為工廠將一個汽車裝配線和一個引擎生產線結合在同一間工廠里,所以建設任務異常復雜。但是自 2000 年 4 月份破土動工以來,本田用優化時間表在去年 11 月份使第一輛奧德賽下線。節約出來半年的生產量將使本田能夠生產 7.5 萬輛汽車,零售額超過 20 億美元。

            ????本田在運營速度上的優勢被其大規模投資建廠和開發新車型等方面的謹慎有所抵消。為了避免裁員和過于超前于市場,本田在進入新的市場前通常要等待數年。這一策略在歐洲已經使它遭受了損失,在那里,本田在回應顧客對以柴油為動力的汽車的需求時一直反應遲緩,而且在過去叁年里它一直在賠錢。柴油車造價較高,而本田直到 2003 年都不會推出柴油車型,預計到下一個財政年度它在歐洲不會實現收支平衡。

            ????在北美,本田趕上了輕型卡車繁榮時期的末班車。因為它從不生產車型大于中型雅閣的車輛,在 1990 年代當美國的消費者排起長隊購買道奇面包車(Dodge Caravans)和福特探險者(Ford Explorer)時,本田只是在一旁觀望。而且本田至今依然不打算跟隨豐田和日產進入利潤豐厚的皮卡市場,與叁大汽車制造商一爭高下。

            ????自從開始銷售較大車型以來,本田做了一些不符合自身風格的事情。首先,它將低功率的小型奧德賽廂型車引入美國市場。然后它從五十鈴(Isuzu)收購了 Rodeo SUV,將其重新命名為本田 Passport。美國的消費者不滿意奧德賽狹窄的內部空間,同時他們也很快發現笨拙的、毛病很多的 Passport 達不到本田車的標準?!斑@些是保守的本田人用于搶占市場的產品”,本田美國營銷主管湯姆?埃利奧特(Tom Elliott) 承認說,“我們想進入市場,但是我們又沒有足夠的資金?!?/p>

            ????直到 1998 年,本田才真正進入貨車和 SUV 市場,并且迅速搶回了損失的時間。它重新設計了奧德賽,使車型變得更大,馬力更為強勁,外觀更符合美國人的審美。它還開發了其它一些車型,其中 Pilot 車型今年夏天進入樣品陳列室。這輛定價 3 萬美元的 SUV 結合了本田的精湛工藝、細節設計以及大眾化的風格──它很可能將再次獲得成功。經銷商已經開始抬高這款車的售價。當《人車志》(Car & Driver)選擇在美國銷售的五種最好的輕型卡車時,其中有叁種車型(包括 Pilot 在內)來自本田。(另外兩款車型是 Chevrolet Silverado 皮卡和 Land Rover Range Rover。在這兩類車的市場上本田汽車并未參與競爭。)

            ????在大批量生產方面,本田在北美可謂優勢盡顯。它現在正在開拓細分市場。以在十一月下線的 Element 為例,該車型外形結合了流行沖浪板以及傳統的運奶卡車的線條的特點。Element 是面向新新人類──自嬰兒潮時期以來最大的首次擁有汽車的消費群體──的大膽嘗試。在大學校園內和海灘停車場考察一段時間后,本田的設計師們設計出一款具有樂高玩具的風格及內部深陷的車型。因為新新人類們通常會拒絕直接向他們定位銷售的產品,本田目前行動十分謹慎。但是 Element 的價格看上去很合理──介于 1.6 萬美元和 2.1 萬美元之間。本田宣布計劃只生產大約 5 萬輛,看起來 Element 車型又將供不應求。

            ????但是這正是本田的風格。本田從來不使事態的發展超出其控制能力,因而得以在動蕩的世界里實現穩定。即使在 1998 年戴姆勒-克萊斯勒合并交易之后,當大汽車公司向本田提出合并和結成聯盟的提議時,吉野也不為所動。本田吸取了與 Rover Group 合作關系在 90 年代早期不幸夭折的教訓,一直在避免與其它公司結盟。吉野甚至還杜撰了一個半神秘主義的警句來詮釋他的不結盟策略:“我們必須舉起自己的火把,照亮通往未來的道路?!彼€有一種更為簡單的解釋:“一家較小的公司能夠比一家較大的公司發展的更快?!?/p>

            ????但是盡管本田有彼得?潘的情結,它已經不再是一家小公司。在今后幾年當本田獨自開發內燃機的替代產品時,吉野的策略將面臨嚴峻的考驗。本田有著非常良好的記錄,曾經獨立完成了將使用汽油的引擎和電池動力結合起來的混合能源系列汽車的研發。但是開發以氫作為動力、僅排放水的燃料電池是一個很大的挑戰,大多數汽車制造商目前都在嘗試彼此合作或與供應商聯手完成研發工作。即使是規模比本田大得多的豐田也已經與通用汽車(General Motors)簽約,分擔開發燃料電池的費用。然而吉野執意認為,本田應該獨立工作?!拔覀儾粫⒀邪l工作交給別人去做,”他說。

            ????本田也需要在皮卡和 V-8 發動機豪華車等高利潤車型的市場開始與對手競爭。吉野已經阻止了一個開發 V-8 引擎車型的計劃,他認為生產這一車型不會贏利,并說他不想生產模仿同行的車型。但是如果本田不進入這些市場,其他汽車制造商便會在這些市場不受影響地銷售產品。同時,開發一種廣受關注的高端車也有助于提高本田各種車型的整體形象。

            ????有跡象顯示,本田正在慢慢步入中年。數年來本田公司一直游離于日本的商業圈之外, 但是吉野最近同意出任日本具有影響力的商業游說組織日本經濟聯合會(Japan Federation of Economic Organizations)副會長的職務?!氨咎镆呀洺砷L到了一定的階段,社會期望我們扮演相應的角色,”他說?!叭绻覀兝^續拒絕扮演這一角色,這對本田的商業利益有害無益?!比欢诿绹?,本田則拒絕加入汽車制造業者聯盟(Alliance of Automobile Manufacturers),而 愿堅持其在節省燃料和尾氣排放等方面的立場。

            ????在本田,對于退休年齡的規定很含糊,但是 62 歲的吉野已經到了他的前任川本信彥(Nobuhiko Kawamoto,中文名系據英文譯出──譯者注)辭職的年齡。對于自己的退休計劃吉野只肯透露說,“我肯定不會再繼續干四、五年”。當他離任后,接替他的職位的或許還將是一位工程師。局內人已將 57 歲的本田研發部的前任主管福進偉男(Takeo Fukui,中文名系據英文譯出──譯者注)看作最有可能的繼任者。如果是這樣的話,Fukui 將必須就本田還能在多長時間內繼續保持其獨立的方式作出困難的選擇──以及本田又將如何保護使其領先于周遭的巨型企業的獨特文化。換句話說,他必須決定,對于本田來說,“小的就是明智的”的說法還能持續多久。

            ????譯者:孫鈺

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